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高添强细诉九巴与社会发展关系
图文集还原八十年历史

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 高添强一直醉心研究本土历史文化,他获邀为成立八十年的九巴执笔撰写历史,运用了各类档案资料,以及数以百计珍贵的历史图片,尝试以九龙及新界的开发作切入点,探讨九巴在香港扎根的一点一滴。
  
 

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 是次讲座还请来多位九巴员工分享当年的历史体验和趣事。
  

2013年7月18 - 由香港贸易发展局主办的第24届香港书展现正于香港会议展览中心举行。大会广邀世界各地名作家及文化人亲临书展开讲,与读者近距离互动交流。今年新增的「本地文化历史讲座系列」,昨天(7月17日)请来香港历史作家高添强,以「九巴走过的香港岁月」为题,亲身分享撰写《九巴同行八十年》一书时,一些鲜为人知的九巴与城市发展的微妙故事。

高添强一直醉心研究本土历史文化,现为古物谘询委员会成员,曾任皇家亚洲学会(香港分会)干事,着作包括《香港今昔》、《九龙城区风物志》(合着)、《街角.人情:香港砵甸乍街以西》(合编)等。

今次他获邀为成立八十年的九巴执笔撰写历史,运用了各类档案资料,以及数以百计珍贵的历史图片,尝试以九龙及新界的开发作切入点,探讨九巴在香港扎根的一点一滴,当中还有不少冲击习非成是的想法。

高添强说:「现时大多的说法,是香港于1921年开始有巴士服务,其实在我搜集资料的过程中,发现政府报告中已清楚列明应是早于1921年。暂时,我的资料显示1919年已有巴士服务,或许可能是更早的年份。」

现在的港岛与九龙,同样布满繁华街道,人烟稠密。但原来十九世纪末及二十世纪初的九龙,远远不及港岛般兴旺。他称:「当年你离开尖沙咀及油麻地,已经是乡下地方。」后来,政府于二十年代要大力开发九龙,短短数年间清拆多个村落,开始兴建多条马路,因而开始引入巴士服务。

高添强指出,最初九龙至少有八间巴士公司,并非以专利开办。后来政府认为需要推出专营权,透过中标限制,要求巴士公司提供定期班次,以安全车速驾驶,并为偏远或客量较少的地方提供巴士服务,从而配合社会发展需要。然而,由于第一次推出计划时未收到合格标书,待政府1932年再提出时,终接受当时称为九龙汽车(一九三三)的九巴为服务提供者,于翌年正式以专利形式投入服务。

不过,九巴并非自此一帆风顺。高添强说,九巴发展深受战争影响。三十年代末的香港,大批内地难民或移民因中日战争涌到香港,九巴未能应付急增的巴士服务需求,曾去信要求政府批出双层巴士。「原来当年的主要街道包括弥敦道,两旁种满大树,要让双层巴士行驶便要斩树,当时的农林局十分紧张树木,九巴要求遂不获政府批准,无法增加载客量。」另一方面,当时香港是英国殖民地,政府要求九巴只能使用英国汽车,但四十年代的英国,正值欧战时期而自顾不暇,未能为九巴增加车量,导致九巴服务供不应求。

抗日战争时期三年零八个月,九巴大部分车辆都被日军征集到广州,在香港的巴士服务需要暂停。至1945年战事结束,当时九巴在香港只有六架仍可运行的巴士,而战前员工亦自告奋勇,愿意再次投入工作。高添强表示:「九巴当时在很困难的情况下,慢慢恢复运作……1948年,九巴再申请双层巴士,终获政府批准,但今次要处理的不是树木,而是招牌,要将它们升高,方便双层巴士行驶。」

然而,九巴仍面对不少挑战。在高添强眼中,在香港经营巴士是相当困难的,世界上没有任何城市可以比拟。五十年代中,人口急速膨胀,加上政府的建筑法例改变,放宽建筑物高度,由以往一幢楼住数百人至1970年佐敦道码头一带的楼宇,高峰期住上十万人,令九巴难以在繁忙时间有效疏导乘客。与此同时,当时政府政策却不配合社会需要。他指出:「政府因为要地区自给自足,居民留在原区工作,如果交通办得太好,居民会在别区上班,外人也会进入其他地区。」

是次讲座还请来多位九巴员工分享当年的历史体验和趣事。梁美芬为首批女售票员之一,因六七暴动工潮,九巴缺乏人手,因而招聘女员工,她说当年已同工同酬,男女平等。前总车务督察陈昭荣则见证地铁开通后,观塘交通变得畅顺,而将军澳的巴士使用量却减半再减半,甚至有路线被迫取消。

至于首批驾驶过海隧道巴士车长的陈如才忆述,当年驾驶「乌咀狗」来往筲箕湾与美孚的102路线,因軚盘太重而要站着扭軚,车程长又要强忍小便,致晚年患病施手术,但他敬业乐业:「做服务业最重要是心平气和,我们的职责是让乘客有一个舒适、廉价而安全的车程。」

展览网址:www.hkbookfair.com/tc

讲座录影片段:http://www.hktdc.com/info/webcast/v/tc/can/1X04BSRX/  

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