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香港如何把握中国入世及西部大开发的机遇
贸易发展局主席 吴光正
2000年12月7日

上月底有机会联同香港金融界的高层代表前往北京和西安,出席由贸易发展局举办的金融研讨会,推介香港在金融领域方面可为内地企业提供的服务。此行其中一项重要收获,是听到陕西省一位领导对香港的看法,特别是对香港与内陆省份之间的相互关系,甚具启发性,肯定有助香港在与内地发展经贸关系上寻找适当的定位,值得我们深思熟虑。我希望借此机会与大众分享。

引用陕西省常务副省长贾治邦的说话:「香港不但是内地对外贸易之窗,更是陕西省对外的『航空母舰』。」骤听起来,只觉得这个比喻很特别。当我后来仔细嚼味其中含义时,顿时得到更深层的启发。相信这是反映不少内地省市,特别是一些内陆地区,均认同香港是其对外策略性伙伴的特殊地位,是其他大陆沿海城市难以替换的。

在军事上,航空母舰代表着军事力量的向外投射,把影响范围扩大到原本无法触及的目标。把这个概念引申到经贸发展上是同一道理。

香港一直扮演着内地对外窗口角色,但多集中在引进外资,尤其是在市场上集资方面的单向性活动,相对地较少从另一角色扮演协助内地企业走向世界的角色。对贾治邦副省长的提法,我觉得这不但是陕西省就本身经济向外发展过程中对香港的诉求,从较宏观及更深层的意义来说,可以清楚看到香港在整个中国经济发展进程中所处的策略位置。

当前,大陆由于幅员广阔,每个地区的经济发展程度有所不同,尤其是沿海省市与内陆地区的差异甚大,如何取得较为均衡的发展是一个重大课题。我相信西部大开发的出台,很大程度上是基于这个考虑。

香港是一个发展成熟的经济体系,特别在国际贸易、金融及服务业领域上,有很大优势,可以为内陆省市提供一系列的服务,协助这些地区加快经济发展步伐,以收窄与沿海地区之间的差距。虽然香港过去已在某程度上扮演着内地对外窗口的角色,但是囿于各种现实环境的限制,未能尽量发挥所长。随着香港回归祖国,以及中国即将加入世界贸易组织,情况经已有很大不同。

今次访问西安期间,我们听到陕西省领导就西部大开发进程的最新报告,大家都已知道这项世纪工程所需资金十分庞大,尤其是基建方面,其他如能源、矿产及旅游资源开发的项目也不少,而国有企业重整亦是西部开发的一个重点,相信还有其他多个方面可为香港提供不同的商机。例如,香港可以为当地发展所需资金提供融资及其他相关专业服务,或直接投资项目,利用当地各种优势进行合作生产,把产品外销及直接打入内地市场。

西部地区其中一个优势是拥有强大的科研力量,尤以陕西省最为突出。该省有近40所大学和专上学院,从事科技开发工作的人数达80万,有不少具有优厚潜质的企业及科技研机构,可供港商选择作为合作对象,或以互惠互利原则结为策略伙伴,共同开拓新的生意领域。

对于内地来说,特别是长期受困于地理环境限制及经济发展较为落后的大部份内陆省市,香港无疑是他们的「航空母舰」,而且还是一支拥有庞大实力的舰队。这舰队是由各种大、中、小规模不同的企业个体组成,可以帮助内陆省市把货物运销全世界,同时又把外面的资金、技术及专业服务等带回内陆。他们知道香港有着各种优越条件,是他们的最佳伙伴,协助他们达致经济均衡发展,是其他沿海城市无法提供的。

另外一个大议题就是中国入世给香港带来的机遇。70年代末中国改革开放带动了香港经济急速发展,令到当时面对土地及劳工缺乏困扰的本地制造业得以「重生」,并且得到更大的扩展空间。20年来香港利用在内地生产成本较低的优势,不断扩大生产规模,把产品运销世界各地,取得了骄人成绩,香港在世界贸易的排名,亦由1978年的23位,跳升到现时的第10位。

同期间,由于香港在内地的生产活动成功地凝聚了一个关键核心数量,令我们可推动整个进程不断增值。由最初只做来料加工,逐渐需要走近最终消费者,以迎合市场需求,再进一步发展到自创品牌,以至自行推广分销等高附加值业务,现时约有三分之一厂家已有自己的品牌产品。由于香港的优势,包括简单税制及低税率,全面的贸易融资安排,高效率的货运服务等,每个流程环节紧密衔接,交货准时,赢得买家信赖。在这些有利条件下,不少企业因而发展出一个成功模式,即以香港作为其大脑中枢,许多公司虽然在香港只有几十名职员,可能指挥着内地数百以至一二千人的大规模生产,利用已有的海外联系网络,拓展世界市场。这个成功模式的快速发展促使香港经济结构因而改变,趋向提供各种配套装务支持在内地及其他地区的生产活动,逐步发展成为服务型经济体系,服务业现时占整个经济的85%。

中国「入世」将会是自改革开放以来香港最大的一次机遇,内地市场的全面开放可望为香港带来另一次经济腾飞。不过,这个机遇并不是一种「赐予」,香港必须努力争取,不断提升自己,加强对促进内地经济发展所作的功能,强化作为内地开拓世界市场的策略性伙伴地位,才可把握这个机遇。但是,我们不可忽视近年来许多内地企业已逐渐成为香港公司竞争对手的趋势。这种情况在中国入世前经已是一种现实,入世后只会加速这个发展及加入竞争行列的内地企业数目。

据中国官方估算,中国入世后的首5年内,对外贸易总额将会由今年的4,000亿美元,大幅跳升至6,000至7,000亿美元。现时中国对外贸易的其中约约35%是透过香港进行,入世后香港与内地之间的贸易额将会大幅增加。以现时香港与内地之间的贸易额估计约1,400亿美元,5年后的将会达到2,000亿美元。这尚未计算港商在内地制造产品的内销的生意额。

其实中国「入世」将给予香港厂家在内地运作的50,000多家工厂,首次有利的机会全面向13亿人口的庞大市场推销其产品,改变了过去集中外销的经营方针。换言之,内地将会成为香港的「本土市场」,其发展空间是无可限量的,特别是香港早已占有先行者优势的地位,例如贸易发展局近年已透过在内地举办内销展览会,协助香港产品打入内地市场,日后将会加强这方面的工作。美国、日本及德国的经验告诉我们,他们的产品都是先有本土市场作后盾,才可以向外销市场进军。香港过去没有本土市场而能跃升世界贸易的前列,确实是一个奇迹。

当中国正式加入世贸组织后,香港与内地需要尽快利用香港的海外商贸联系网络,结合我们现在内地的运作,建立一个更有效率的「超级商贸网」,同时拓展海外及内地的商品和服务市场。这将会是一个「三向经济动力模式」。首先,香港在内地生产的产品,除继续通过香港向海外推销外,应尽快拓展内销市场,最有效的做法是与合适的内地企业结成策略联盟,利用已有渠道打开市场,抢在竞争对手之前早着先机;第二,内地企业的产品,亦可通过香港拓销世界。第三方面,香港需要结合海外公司,尤其是首次进军亚洲及中国市场的中型公司,成立策略联盟,开拓内地市场。

在这个过程中,香港将会最为获益。因为在这种新的三向经济动力模式的运作中,香港提供了一个独一无二的「增值」服务平台,可见将来更多来自各方的企业会利用香港的成功模式争取参与各种经济活动及交易,当服务对象愈多时,贸易量将会大幅增加,自然可以为香港带来更多收入,创造就业,创造财富。

有些说法认为,香港是否可以继续享有其独特地位,很大程度上是取决于香港向内地提供的特殊经济价值,是否有协助内地推动经济进一步发展。其实,「一国两制」中「一国」是香港的最大经济优势。我们可以有效地利用这个优势,为香港取得最大的利益,与内地共同发展互惠互利的伙伴合作关系。至于「两制」是应该用以维持香港现有资本主义制度及社会运作机制不变,特别是保持信息自由流通,以长期确保这种策略性的优势。随着内地发展的步伐加快,香港必须不断进步,提升本身的优势,才可发挥这个增值功能,继续享有现时的特殊地位。

资料提供 香港贸易发展局