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贸易发展局主席撰文反驳《财富杂志》

最新一期《财富杂志》,以「谁还需要香港?」作封面故事主题。文章指香港作为中国门户的地位已经褪色,我不敢苟同。

香港的核心业务是贸易、商业和制造业。我们的长处是熟悉市场。过去我们在国际市场上,取得佳绩,现在中国加入了世贸,香港将会如鱼得水,有机会在内地市场发挥我们的长处,为香港带来新的发展空间。

1978-79年,中国推行改革开放政策,那时香港和内地的贸易额,只占香港贸易总额的6%,现时已大幅增加至36%。可见中国愈繁荣,香港愈昌盛。香港是服务中心,可提供多种商贸服务。香港服务业占本地生产总值的份额高达86%,而内地只是33%。香港的服务业,大可填补内地这方面的差距,激活和协助建设内地的服务业。这就是我所指的内销市场潜质,也即是香港为内地提供服务的能力,以及藉此带来的繁荣。

1978-79年,香港仍是全世界第23位贸易体系,今天已跃升为全球第10位,香港是在没有内销市场的情况下,取得这项骄人成就。环顾全球,日本、美国、欧洲都有本销市场。他们均以本销市场为基础,再而走向国际。

香港则先在国际市场发展成功,才开拓内地市场。现时大陆庞大的内销市场经已展现眼前,香港的企业可谓如虎添翼。

《财富杂志》1995年刊登文章,预言香港衰亡,质疑香港前景。不过,为什么没有人问为何香港在1982年中英谈判开始后,仍然稳步发展,取得繁荣?过去20年,全球政治和社会转变甚速,变化之大可说前所未见,香港为何在大变中,全球贸易排名竟然拾级而上?成功决非偶然,香港必定具备一些独特的条件,但愿意深究香港成功原因者,少之有少。

人们总以为过去20年香港是活在麻烦之中,但他们不肯从另一个角度想想,为什么香港置身于巨大的压力之中,国际贸易的排名却不断上升呢?这是因为香港具备信息流通无阻,人才来去自由,资金自由进出,产品自由出入的「四通」条件;加上香港的高效率运作、制度及税制具备优势,毗邻的庞大内地市场正在冒起,这样的「三优四通」竞争条件,区内无人能及。《财富杂志》问谁还需要香港?本可诊机全面探讨香港发展之谜,可惜他们只轻轻带过。《财富杂志》全文我虽未敢苟同,但完全同意其中一句:「香港较诸亚洲其他地区,仍然是较佳、较方便、较理智、较诚实的城市,营商优势实为亚洲之最。」

《财富杂志》说香港的中国门户角色褪色,我的观点正好相反。由于香港具备以上三优四通的特点,香港的商贸平台将会吸引更多企业。市场现实胜于雄辩,过去二年内,美国公司在香港成立地区办事处或总部的增幅近33%,日本公司则增加44%,澳洲公司增加53%,欧洲公司增加23%。原因何在?全球的企业,不论大小,正络绎于途,以香港为基地,拓展区内业务。

很多人说既然中国开放,为什么还需要香港?对于有能力在内地设立10多20个办事处的跨国大企业来说,这也许是对的。不过他们大部份同时都在香港设立办事处,每所办事处平均更雇用约50名职员。

对有意进军内地的外国中小企业来说,到那处发展,以何处为基地,必须小心计算风险,香港可协助他们减低在内地营商的风险,这正正是香港的优势及价值所在,也是美国、日本、澳洲及欧洲公司选择来港,采纳香港营商模式的原因。来港的外国中小企业数目,远超大型跨国企业,因此香港的外商数目日多。

我曾与一些台商聊天,问他们在台湾还有那些业务,他们对我说在台已经没有业务,不过在香港有办事处,在珠江三角洲有工厂,在美国有推广业务,这正好就是香港的营商模式。

我去年带领贸易发展局访问团到印度佳依普尔(Jaipur),遇上一名印度商人,想不到他在香港竟然设立了办事处,更聘用了120人,同时和大多数港商一样,在珠三角设立了厂房,这也不就是典型的香港营商模式吗?

香港的三优四通优势,吸引无数企业在此发展。这些公司一般聘用30至80人,并利用香港的特点,发展出一套独特的香港营商模式。香港门户地位褪色绝非事实。人们往往因为香港政治争拗不断,便误以为香港的核心业务-工、商、贸易正在走下坡。事实绝非如此,我认为香港的条件其实越来越强。可惜,好消息永成不了新闻,香港的优势无人愿意多谈,本地企业认为这些优势是理所当然,外国在港的公司亦保持缄默,很少谈论香港的优点。

香港成功之道在于营商环境自由,政府不干涉企业,也不会要求企业主动宣扬香港优势。不过,外国公司正络绎于途,以香港为发展的平台。《财富杂志》的报导和《经济学人》信息部(EIU)的学术性研究,我们可以作为参考。不过,实际数字说明一切,事实胜于纸上谈兵,因为市场正以行动投下对香港未来的一票。

贸易发展局主席吴光正
2002.05.12

资料提供 香港贸易发展局