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贸发局:美西「封港」若拖延恐打击香港出口

贸易发展局今天上网的一份评论文章指出,虽然美国西岸码头工潮现时仍未对香港出口造成明显影响,但问题如果不能在未来数天内解决,问题将迅速恶化,打击香港出口。

贸发局助理首席经济师何达权表示,争议双方──太平洋海运协会(PMA)及国际海岸及仓储工会(ILWU)现时没有和解?象,布殊政府将会面对越来越大压力,有机会根据托特─哈莱法案(Taft-Hartley Act),颁布80天冷静期法令,以免事件重创美国经济。

据香港统计处数字,今年首季美国处理来自香港的标准货柜(TEU)共476,000个,其中73%经由四个西岸港口处理,其中洛杉矶占32%,长滩占29%,达戈马占8%,西雅图占4%。

据贸发局向业界了解所得,现时约有120艘货轮受困美西港口,其中十多艘来自香港。业界表示现时往美西的航运班次仍未受明显影响,但如果越来越多货轮未能顺利卸货,缺乏空柜回港,问题会越来越严重。

综合业界意见,如美西「封港」持续,港商应付方法不外以下三项,但各有弊端。

一、另择巴拿马运河航线到美国东岸卸货: 这方法将最少多耗数天航程,加上巴拿马运河水浅,航道狭窄,而驶往美西的多为大货柜轮,大部份货轮未必可以利用这个方法。

二、空运: 珠宝商,钟表商及贵价时装出口商或可考虑以空运代海运;但鞋类、玩具、节日装饰、小型礼品及一般的「大路」服装,空运未必符合效益,美国买家未必愿意以空运价购买「细价」货。

三、经墨西哥或加拿大温哥华港口卸货: 两地港口虽均位于美洲西岸,但处货能力与美西港口仍有庞大差距,而两地工人会否响应美西港口工人号召,仍属未知之数。

2001年,美国西部港口处理货柜总值逾3000亿美元,其中接近三成源自香港。贸发局估计如「封港」事件未能迅促解决,对两地经济的影响会越来越严重。
  • 香港方面,短期而言虽然大部份供应商以离岸价(FOB)报价,可避免因「封港」引致的运输价格变化而招损失,但长期而言,若「封港」成为隐忧,港商面对的压价压力会不断增加。最坏的情况是美国买家为避免多付运费或面对不明朗的付运情况,取消订单或改向其他国家及地区的供应商订货。

  • 美国方面,PMA估计「封港」每天会带来10亿美元的损失,但据加州柏克莱大学方面的估计,如「封港」达20天,美国经济会损失480亿美元,平均每天为24亿美元,远超PMA的估计。

  • 10月31日万圣节后,美国的节期消费季度开始,因此10月是传统上的节日产品付运旺季,如「封港」事件未能迅速解决,节日消费品短缺,将造成美国零售不振,并会引致裁员。
何达权表示,若布殊政府真的颁布80天冷静期,可解决当前危机,但PMA & ILWU双方如未能衷诚合作,冷静期过后,问题未能彻底解决,工潮不时浮现,将成香港出口美国的计时炸弹。

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新闻界如欲查询详情,请与香港贸易发展局传播及推广部邱松鹤联络,电话:2584 4510。

资料提供 香港贸易发展局