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英作家检视中英两国记录 Julia Lovell新作剖析「鸦片战争」

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  英国历史学家Julia Lovell博士推出新作《The Opium War: Drugs, Dreams and the Making of China》。她醉心中国文化,起了个中文名字叫蓝诗玲,曾先后翻译鲁迅小说和张爱玲著作《色.戒》。
   
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  陶杰认为,Lovell博士是以非官方和非教科书的手法解构鸦片战争的爆发原因。
2011年7月21日 – 「鸦片战争」对现代中国历史影响深远,对香港的命运更是举足轻重。钻研中国近代史的英国历史学家Julia Lovell博士的最新著作《The Opium War: Drugs, Dreams and the Making of China》,尝试以崭新思维和角度探讨这场战争对现代中国的意义。作者选择在香港这座被卷入历史漩涡的城市为新书展开全球推介,并且于昨日(7月20日)在香港书展举行「Global Launch: The Opium War」分享会。 

该分享会为香港书展的英文作家分享会系列揭开序幕,并邀得资深文化评论家陶杰担任主持,以及《亚洲书评》编辑Peter Gordon担任嘉宾介绍讲者。 

Lovell博士在分享会上表示,英国剑桥大学的资料库是其中一个她搜集资料的地方。由于中国和英国的资料记录不尽相同,说法亦各有差异,所以必有一方在捏造事实。她需要彻底分析两国保存的文献,犹如侦探把各方的所谓证据抽丝剥茧。她说:「中国的文献记录做得相当清楚,而英国文献以维多利亚式手写字体书写,所以并非易看」。她坦言,在搜集和分析资料的过程中,感受到鸦片战争对中国人构成的耻辱,令身为英国人的她感到蒙羞。 

根据历史书籍记载,时任英国驻华商务总监查理·义律爵士(Sir Charles Elliot)因协助英商贩运鸦片而导致中英贸易纠纷升级,引发「鸦片战争」。陶杰指出,义律爵士常被中国人指为「鸦片战争」的始作俑者、大英帝国的魔头、首位侵略中国的人,但Lovell博士对义律爵士有不同的看法。她说:「尽管他被视为中英贸易纠纷及『鸦片战争』的幕后黑手,但义律爵士是厌恶英商的自由主义者,是一个有血有肉的人物,并讨厌『鸦片战争』,他只不过是代罪羔羊而已。」 

Lovell博士又认为,山高皇帝远,在清朝道光皇帝的御书中可见,他对「鸦片战争」的来龙去脉似乎不太清楚,对形成一场战争的纠纷毫无头绪,反映时任臣子设法蒙蔽主上。 

谈到「鸦片战争」对中国的历史含义,Lovell博士认为这场战争对中国本身和其国家身份意义重大,它代表现代中国悲剧和国耻的序幕,也构成中国当代文化和当代政治的面貌。对中国人来说,「鸦片战争」是西方阴谋的记印,提醒着他们西方国家不可信。 

英国历史对「鸦片战争」的释义截然不同;Lovell博士说,英国认为这是一场文明开化和捍卫自由贸易的战争。英国洋行Jardine Matheson在「鸦片战争」中发了大财,为了把其行为合理化和道德化,Jardine Matheson在英国进行反中国运动,并把中国形象妖魔化。电影《The Yellow Peril - The Mask of Fu Manchu The Yellow Parole》(1932)是一部描绘「鸦片战争」的影片,但从西方观点出发,它更带有种族歧视的色彩。由此可见,西方不断扭曲「鸦片战争」的真正面貌。 

第22届香港书展一连七日(7月20至26日)于香港会议展览中心举行。今年书展以「从香港阅读世界.在阅读中发现自己」为主题,共有526家参展商参展,配合近300场文化活动、合共约150位来自不同领域的讲者,详情请浏览香港书展网页: www.hkbookfair.com 

香港书展英文作家分享会系列:
“Worlds within Our World – Use of Reality in Fantasy Fiction” by Ridley Pearson
日期:7月22日(星期五)
时间:下午2时至3时30分
地点:会议室S221
讲者:美国小说家 Ridley Pearson

Open Public Forum 2011 “How and What and Why do Writers Write?”
日期:7月22日(星期五)
时间:下午6时至晚上8时
地点:演讲厅1及2
讲者:David Starkey, Nicholas Coleridge, Tom Parker Bowles, AA Gill
主持:邓永锵爵士

“Fiction vs Non-fiction: Which Format is Best for Telling Your Story?”by Karl Taro Greenfeld
日期:7月23日(星期六)
时间:下午4时30分至6时
地点:会议室S428
讲者:Karl Taro Greenfeld

Public Session by Tabish Khair
日期:7月24日(星期日)
时间:下午2时至3时30分
地点:会议室S421
讲者:Tabish Khair

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