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高添強細訴九巴與社會發展關係
圖文集還原八十年歷史

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 高添強一直醉心研究本土歷史文化,他獲邀為成立八十年的九巴執筆撰寫歷史,運用了各類檔案資料,以及數以百計珍貴的歷史圖片,嘗試以九龍及新界的開發作切入點,探討九巴在香港紮根的一點一滴。
  
 

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 是次講座還請來多位九巴員工分享當年的歷史體驗和趣事。
  

2013年7月18 - 由香港貿易發展局主辦的第24屆香港書展現正於香港會議展覽中心舉行。大會廣邀世界各地名作家及文化人親臨書展開講,與讀者近距離互動交流。今年新增的「本地文化歷史講座系列」,昨天(7月17日)請來香港歷史作家高添強,以「九巴走過的香港歲月」為題,親身分享撰寫《九巴同行八十年》一書時,一些鮮為人知的九巴與城市發展的微妙故事。

高添強一直醉心研究本土歷史文化,現為古物諮詢委員會成員,曾任皇家亞洲學會(香港分會)幹事,著作包括《香港今昔》、《九龍城區風物志》(合著)、《街角.人情:香港砵甸乍街以西》(合編)等。

今次他獲邀為成立八十年的九巴執筆撰寫歷史,運用了各類檔案資料,以及數以百計珍貴的歷史圖片,嘗試以九龍及新界的開發作切入點,探討九巴在香港紮根的一點一滴,當中還有不少衝擊習非成是的想法。

高添強說﹕「現時大多的說法,是香港於1921年開始有巴士服務,其實在我搜集資料的過程中,發現政府報告中已清楚列明應是早於1921年。暫時,我的資料顯示1919年已有巴士服務,或許可能是更早的年份。」

現在的港島與九龍,同樣佈滿繁華街道,人煙稠密。但原來十九世紀末及二十世紀初的九龍,遠遠不及港島般興旺。他稱﹕「當年你離開尖沙咀及油麻地,已經是鄉下地方。」後來,政府於二十年代要大力開發九龍,短短數年間清拆多個村落,開始興建多條馬路,因而開始引入巴士服務。

高添強指出,最初九龍至少有八間巴士公司,並非以專利開辦。後來政府認為需要推出專營權,透過中標限制,要求巴士公司提供定期班次,以安全車速駕駛,並為偏遠或客量較少的地方提供巴士服務,從而配合社會發展需要。然而,由於第一次推出計劃時未收到合格標書,待政府1932年再提出時,終接受當時稱為九龍汽車(一九三三)的九巴為服務提供者,於翌年正式以專利形式投入服務。

不過,九巴並非自此一帆風順。高添強說,九巴發展深受戰爭影響。三十年代末的香港,大批內地難民或移民因中日戰爭湧到香港,九巴未能應付急增的巴士服務需求,曾去信要求政府批出雙層巴士。「原來當年的主要街道包括彌敦道,兩旁種滿大樹,要讓雙層巴士行駛便要斬樹,當時的農林局十分緊張樹木,九巴要求遂不獲政府批准,無法增加載客量。」另一方面,當時香港是英國殖民地,政府要求九巴只能使用英國汽車,但四十年代的英國,正值歐戰時期而自顧不暇,未能為九巴增加車量,導致九巴服務供不應求。

抗日戰爭時期三年零八個月,九巴大部分車輛都被日軍徵集到廣州,在香港的巴士服務需要暫停。至1945年戰事結束,當時九巴在香港只有六架仍可運行的巴士,而戰前員工亦自告奮勇,願意再次投入工作。高添強表示﹕「九巴當時在很困難的情況下,慢慢恢復運作……1948年,九巴再申請雙層巴士,終獲政府批准,但今次要處理的不是樹木,而是招牌,要將它們升高,方便雙層巴士行駛。」

然而,九巴仍面對不少挑戰。在高添強眼中,在香港經營巴士是相當困難的,世界上沒有任何城市可以比擬。五十年代中,人口急速膨脹,加上政府的建築法例改變,放寬建築物高度,由以往一幢樓住數百人至1970年佐敦道碼頭一帶的樓宇,高峰期住上十萬人,令九巴難以在繁忙時間有效疏導乘客。與此同時,當時政府政策卻不配合社會需要。他指出:「政府因為要地區自給自足,居民留在原區工作,如果交通辦得太好,居民會在別區上班,外人也會進入其他地區。」

是次講座還請來多位九巴員工分享當年的歷史體驗和趣事。梁美芬為首批女售票員之一,因六七暴動工潮,九巴缺乏人手,因而招聘女員工,她說當年已同工同酬,男女平等。前總車務督察陳昭榮則見證地鐵開通後,觀塘交通變得暢順,而將軍澳的巴士使用量卻減半再減半,甚至有路線被迫取消。

至於首批駕駛過海隧道巴士車長的陳如才憶述,當年駕駛「烏咀狗」來往筲箕灣與美孚的102路線,因軚盤太重而要站著扭軚,車程長又要強忍小便,致晚年患病施手術,但他敬業樂業:「做服務業最重要是心平氣和,我們的職責是讓乘客有一個舒適、廉價而安全的車程。」

展覽網址﹕www.hkbookfair.com/tc

講座錄影片段﹕http://www.hktdc.com/info/webcast/v/tc/can/1X04BSRX/  

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資料提供 香港貿易發展局
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