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香港如何把握中國入世及西部大開發的機遇 貿易發展局主席  吳光正

上月底有機會聯同香港金融界的高層代表前往北京和西安,出席由貿易發展局舉辦的金融研討會,推介香港在金融領域方面可為內地企業提供的服務。此行其中一項重要收穫,是聽到陝西省一位領導對香港的看法,特別是對香港與內陸省份之間的相互關係,甚具啟發性,肯定有助香港在與內地發展經貿關係上尋找適當的定位,值得我們深思熟慮。我希望借此機會與大眾分享。

引用陝西省常務副省長賈治邦的說話:「香港不但是內地對外貿易之窗,更是陝西省對外的『航空母艦』。」驟聽起來,只覺得這個比喻很特別。當我後來仔細嚼味其中含義時,頓時得到更深層的啟發。相信這是反映不少內地省市,特別是一些內陸地區,均認同香港是其對外策略性夥伴的特殊地位,是其他大陸沿海城市難以取代的。

在軍事上,航空母艦代表著軍事力量的向外投射,把影響範圍擴大到原本無法觸及的目標。把這個概念引申到經貿發展上是同一道理。

香港一直扮演著內地對外窗口角色,但多集中在引進外資,尤其是在市場上集資方面的單向性活動,相對地較少從另一角色扮演協助內地企業走向世界的角色。對賈治邦副省長的提法,我覺得這不但是陝西省就本身經濟向外發展過程中對香港的訴求,從較宏觀及更深層的意義來說,可以清楚看到香港在整個中國經濟發展進程中所處的策略位置。

目前,大陸由於幅員廣闊,每個地區的經濟發展程度有所不同,尤其是沿海省市與內陸地區的差異甚大,如何取得較為均衡的發展是一個重大課題。我相信西部大開發的出台,很大程度上是基於這個考慮。

香港是一個發展成熟的經濟體系,特別在國際貿易、金融及服務業領域上,有很大優勢,可以為內陸省市提供一系列的服務,協助這些地區加快經濟發展步伐,以收窄與沿海地區之間的差距。雖然香港過去已在某程度上扮演著內地對外窗口的角色,但是囿於各種現實環境的限制,未能盡量發揮所長。隨著香港回歸祖國,以及中國即將加入世界貿易組織,情況經已有很大不同。

今次訪問西安期間,我們聽到陝西省領導就西部大開發進程的最新報告,大家都已知道這項世紀工程所需資金十分龐大,尤其是基建方面,其他如能源、礦產及旅遊資源開發的項目也不少,而國有企業重整亦是西部開發的一個重點,相信還有其他多個方面可為香港提供不同的商機。例如,香港可以為當地發展所需資金提供融資及其他相關專業服務,或直接投資項目,利用當地各種優勢進行合作生產,把產品外銷及直接打入內地市場。

西部地區其中一個優勢是擁有強大的科研力量,尤以陝西省最為突出。該省有近40所大學和專上學院,從事科技開發工作的人數達80萬,有不少具有優厚潛力的企業及科技研機構,可供港商選擇作為合作對象,或以互惠互利原則結為策略夥伴,共同開拓新的生意領域。

對於內地來說,特別是長期受困於地理環境限制及經濟發展較為落後的大部份內陸省市,香港無疑是他們的「航空母艦」,而且還是一支擁有龐大實力的艦隊。這艦隊是由各種大、中、小規模不同的企業個體組成,可以幫助內陸省市把貨物運銷全世界,同時又把外面的資金、技術及專業服務等帶回內陸。他們知道香港有著各種優越條件,是他們的最佳夥伴,協助他們達致經濟均衡發展,是其他沿海城市無法提供的。

另外一個大議題就是中國入世給香港帶來的機遇。70年代末中國改革開放帶動了香港經濟急速發展,令到當時面對土地及勞工缺乏困擾的本地製造業得以「重生」,並且得到更大的擴展空間。20年來香港利用在內地生產成本較低的優勢,不斷擴大生產規模,把產品運銷世界各地,取得了驕人成績,香港在世界貿易的排名,亦由1978年的23位,跳升到現時的第10位。

同期間,由於香港在內地的生產活動成功地凝聚了一個關鍵核心數量,令我們可推動整個進程不斷增值。由最初只做來料加工,逐漸需要走近最終消費者,以迎合市場需求,再進一步發展到自創品牌,以至自行推廣分銷等高附加值業務,現時約有三分之一廠家已有自己的品牌產品。由於香港的優勢,包括簡單稅制及低稅率,全面的貿易融資安排,高效率的貨運服務等,每個流程環節緊密銜接,交貨準時,贏得買家信賴。在這些有利條件下,不少企業因而發展出一個成功模式,即以香港作為其大腦中樞,許多公司雖然在香港只有幾十名職員,可能指揮著內地數百以至一二千人的大規模生產,利用已有的海外聯繫網絡,拓展世界市場。這個成功模式的快速發展促使香港經濟結構因而改變,趨向提供各種配套服務支援在內地及其他地區的生產活動,逐步發展成為服務型經濟體系,服務業現時佔整個經濟的85%。

中國「入世」將會是自改革開放以來香港最大的一次機遇,內地市場的全面開放可望為香港帶來另一次經濟騰飛。不過,這個機遇並不是一種「賜予」,香港必須努力爭取,不斷提升自己,加強對促進內地經濟發展所作的功能,強化作為內地開拓世界市場的策略性夥伴地位,才可把握這個機遇。但是,我們不可忽視近年來許多內地企業已逐漸成為香港公司競爭對手的趨勢。這種情況在中國入世前經已是一種現實,入世後只會加速這個發展及加入競爭行列的內地企業數目。

據中國官方估算,中國入世後的首5年內,對外貿易總額將會由今年的4,000億美元,大幅跳升至6,000至7,000億美元。現時中國對外貿易的其中約約35%是透過香港進行,入世後香港與內地之間的貿易額將會大幅增加。以現時香港與內地之間的貿易額估計約1,400億美元,5年後的將會達到2,000億美元。這尚未計算港商在內地製造產品的內銷的生意額。

其實中國「入世」將給予香港廠家在內地運作的50,000多家工廠,首次有利的機會全面向13億人口的龐大市場推銷其產品,改變了過去集中外銷的經營方針。換言之,內地將會成為香港的「本土市場」,其發展空間是無可限量的,特別是香港早已佔有先行者優勢的地位,例如貿易發展局近年已透過在內地舉辦內銷展覽會,協助香港產品打入內地市場,日後將會加強這方面的工作。美國、日本及德國的經驗告訴我們,他們的產品都是先有本土市場作後盾,才可以向外銷市場進軍。香港過去沒有本土市場而能躍升世界貿易的前列,確實是一個奇蹟。

當中國正式加入世貿組織後,香港與內地需要儘快利用香港的海外商貿聯繫網絡,結合我們現在內地的運作,建立一個更有效率的「超級商貿網」,同時拓展海外及內地的商品和服務市場。這將會是一個「三向經濟動力模式」。首先,香港在內地生產的產品,除繼續通過香港向海外推銷外,應盡快拓展內銷市場,最有效的做法是與合適的內地企業結成策略聯盟,利用已有渠道打開市場,搶在競爭對手之前早著先機;第二,內地企業的產品,亦可通過香港拓銷世界。第三方面,香港需要結合海外公司,尤其是首次進軍亞洲及中國市場的中型公司,成立策略聯盟,開拓內地市場。

在這個過程中,香港將會最為獲益。因為在這種新的三向經濟動力模式的運作中,香港提供了一個獨一無二的「增值」服務平台,可見將來更多來自各方的企業會利用香港的成功模式爭取參與各種經濟活動及交易,當服務對象愈多時,貿易量將會大幅增加,自然可以為香港帶來更多收入,創造就業,創造財富。

有些說法認為,香港是否可以繼續享有其獨特地位,很大程度上是取決於香港向內地提供的特殊經濟價值,是否有協助內地推動經濟進一步發展。其實,「一國兩制」中「一國」是香港的最大經濟優勢。我們可以有效地利用這個優勢,為香港取得最大的利益,與內地共同發展互惠互利的夥伴合作關係。至於「兩制」是應該用以維持香港現有資本主義制度及社會運作機制不變,特別是保持資訊自由流通,以長期確保這種策略性的優勢。隨著內地發展的步伐加快,香港必須不斷進步,提升本身的優勢,才可發揮這個增值功能,繼續享有現時的特殊地位。

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資料提供 香港貿易發展局