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貿易發展局主席撰文反駁《財富雜誌》

最新一期《財富雜誌》,以「誰還需要香港?」作封面故事主題。文章指香港作為中國門戶的地位已經褪色,我不敢苟同。

香港的核心業務是貿易、商業和製造業。我們的長處是熟悉市場。過去我們在國際市場上,取得佳績,現在中國加入了世貿,香港將會如魚得水,有機會在內地市場發揮我們的長處,為香港帶來新的發展空間。

1978-79年,中國推行改革開放政策,那時香港和內地的貿易額,只佔香港貿易總額的6%,現時已大幅增加至36%。可見中國愈繁榮,香港愈昌盛。香港是服務中心,可提供多種商貿服務。香港服務業佔本地生產總值的份額高達86%,而內地只是33%。香港的服務業,大可填補內地這方面的差距,激活和協助建設內地的服務業。這就是我所指的內銷市場潛力,也即是香港為內地提供服務的能力,以及藉此帶來的繁榮。

1978-79年,香港仍是全世界第23位貿易體系,今天已躍升為全球第10位,香港是在沒有內銷市場的情況下,取得這項驕人成就。環顧全球,日本、美國、歐洲都有本銷市場。他們均以本銷市場為基礎,再而走向國際。

香港則先在國際市場發展成功,才開拓內地市場。現時大陸龐大的內銷市場經已展現眼前,香港的企業可謂如虎添翼。

《財富雜誌》1995年刊登文章,預言香港衰亡,質疑香港前景。不過,為甚麼沒有人問為何香港在1982年中英談判開始後,仍然穩步發展,取得繁榮?過去20年,全球政治和社會轉變甚速,變化之大可說前所未見,香港為何在大變中,全球貿易排名竟然拾級而上?成功決非偶然,香港必定具備一些獨特的條件,但願意深究香港成功原因者,少之有少。

人們總以為過去20年香港是活在麻煩之中,但他們不肯從另一個角度想想,為甚麼香港置身於巨大的壓力之中,國際貿易的排名卻不斷上升呢?這是因為香港具備信息流通無阻,人才來去自由,資金自由進出,產品自由出入的「四通」條件;加上香港的高效率運作、制度及稅制具備優勢,毗鄰的龐大內地市場正在冒起,這樣的「三優四通」競爭條件,區內無人能及。《財富雜誌》問誰還需要香港?本可診機全面探討香港發展之謎,可惜他們只輕輕帶過。《財富雜誌》全文我雖未敢苟同,但完全同意其中一句:「香港較諸亞洲其他地區,仍然是較佳、較方便、較理智、較誠實的城市,營商優勢實為亞洲之最。」

《財富雜誌》說香港的中國門戶角色褪色,我的觀點正好相反。由於香港具備以上三優四通的特點,香港的商貿平台將會吸引更多企業。市場現實勝於雄辯,過去二年內,美國公司在香港成立地區辦事處或總部的增幅近33%,日本公司則增加44%,澳洲公司增加53%,歐洲公司增加23%。原因何在?全球的企業,不論大小,正絡繹於途,以香港為基地,拓展區內業務。

很多人說既然中國開放,為甚麼還需要香港?對於有能力在內地設立10多20個辦事處的跨國大企業來說,這也許是對的。不過他們大部份同時都在香港設立辦事處,每所辦事處平均更僱用約50名職員。

對有意進軍內地的外國中小企業來說,到那處發展,以何處為基地,必須小心計算風險,香港可協助他們減低在內地營商的風險,這正正是香港的優勢及價值所在,也是美國、日本、澳洲及歐洲公司選擇來港,採納香港營商模式的原因。來港的外國中小企業數目,遠超大型跨國企業,因此香港的外商數目日多。

我曾與一些台商聊天,問他們在台灣還有那些業務,他們對我說在台已經沒有業務,不過在香港有辦事處,在珠江三角洲有工廠,在美國有推廣業務,這正好就是香港的營商模式。

我去年帶領貿易發展局訪問團到印度佳依普爾(Jaipur),遇上一名印度商人,想不到他在香港竟然設立了辦事處,更聘用了120人,同時和大多數港商一樣,在珠三角設立了廠房,這也不就是典型的香港營商模式嗎?

香港的三優四通優勢,吸引無數企業在此發展。這些公司一般聘用30至80人,並利用香港的特點,發展出一套獨特的香港營商模式。香港門戶地位褪色絕非事實。人們往往因為香港政治爭拗不斷,便誤以為香港的核心業務-工、商、貿易正在走下坡。事實絕非如此,我認為香港的條件其實越來越強。可惜,好消息永成不了新聞,香港的優勢無人願意多談,本地企業認為這些優勢是理所當然,外國在港的公司亦保持緘默,很少談論香港的優點。

香港成功之道在於營商環境自由,政府不干涉企業,也不會要求企業主動宣揚香港優勢。不過,外國公司正絡繹於途,以香港為發展的平台。《財富雜誌》的報導和《經濟學人》信息部(EIU)的學術性研究,我們可以作為參考。不過,實際數字說明一切,事實勝於紙上談兵,因為市場正以行動投下對香港未來的一票。

貿易發展局主席吳光正
2002.05.12

資料提供 香港貿易發展局