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香港法律服務業概況

概況

  • 香港法律服務業以專業水平超卓見稱,特別是與內地投資有關的專業服務,更為客戶所倚重。多家在處理亞洲併購交易方面佔有頂尖地位的法律顧問機構,在香港非常活躍。
  • 隨著多家內地企業赴港上市,以及內地企業在香港設立機構的程序簡化,市場對香港律師事務所提供的各項專業服務需求更大。
  • 《更緊密經貿關係安排》(CEPA)實施的開放措施,有助香港法律服務界進入內地市場。
  • 2014年,香港法律服務輸出總值達3.07億美元(折合約24億港元),按年上升13.4%。

香港的法律制度

1997年7月1日,香港成為中華人民共和國特別行政區,並根據「一國兩制」的方針,繼續沿用原有的法律制度。

《香港特別行政區基本法》由全國人民代表大會根據《中華人民共和國憲法》制定,儼如香港特區的小憲法,於香港特區成立時正式實施。

根據《基本法》,所有香港原有法律,除與《基本法》相抵觸或經香港特區的立法機關作出修改者外,均予以保留。中華人民共和國的全國性法律,除列於《基本法》附件三有關國防和外交的法律外,概不在香港特區實施。

香港的法律專業

香港的法律專業分為律師和大律師兩個支流。律師的出庭發言權有限,而大律師在所有法院均享有不受限制的出庭發言權。在其中一個支流執業的法律專業人士,不能同時在另一支流執業。監管律師和大律師專業水平的組織分別為香港律師會及香港大律師公會。

雖然大部分法律專業人士都是私人執業,但也有為數甚多的法律專業人士在政府法律部門工作,或受聘於公共機構或私人公司為法律顧問,又或在香港大專院校從事教學及研究工作。

香港是亞洲的國際法律服務樞紐,逾10,000名律師及大律師在本港執業。截至2016年7月,有870家本地律師事務所及76家外地律師事務所在香港營運,當中包括逾半數全球百大律師事務所。香港是個重要的國際金融中心,市場對和融資項目(例如首次公開招股)有關的專業服務需求持續增長,其中包括法律服務。

在香港法律服務市場,外地律師行佔有重要位置。最新數據顯示,截至2016年7月,已有33家外地註冊律師行(包括內地律師行)與本地律師行建立聯營關係。與此同時,超過半數註冊外地律師受聘於本地律師事務所。

圖: 律師及律師行數目
圖: 律師及律師行數目
圖: 大律師人數
圖: 大律師人數

服務輸出

最新數字顯示,2014年,香港法律服務輸出總值達3.07億美元(折合約24億港元),與上年比較上升13.4%。

香港法律服務業以專業水平超卓見稱,特別是與內地投資有關的專業服務,更為客戶所倚重。中國內地是亞洲最大的併購市場之一,多家世界頂尖法律顧問機構已經進駐香港,向區內客戶提供服務。與此同時,香港律師事務所在國際及內地均建立了強大的業務及客戶網絡。

隨著多家內地企業赴港上市,以及內地企業在香港設立機構的程序簡化,市場對香港律師事務所提供的各項專業服務需求更大。

近年,仲裁及調解逐漸普及,已成為法律訴訟以外另一種解決法律糾紛的途徑。香港是區內解決法律糾紛的首選地點。香港仲裁條例獲公認為世界上最完備的仲裁法例之一。由於《紐約公約》適用於香港,因此本港的仲裁裁決可通過世界大部分貿易經濟體的法院獲得執行。自《內地與香港相互執行仲裁裁決的安排》於2000年生效後,香港的仲裁裁決亦可在內地執行。

《香港仲裁條例》於2011年6月生效,訂明本地仲裁及國際仲裁均採用單一的仲裁制度。此舉可減少混淆,並令香港法例與國際標準接軌。新條例亦採用聯合國國際貿易法委員會制定的標準。

《內地與香港更緊密經貿關係安排》(CEPA)

中國成為世貿成員後,放寬了外資公司參與內地法律服務業的市場准入條件。《更緊密經貿關係安排》實施的開放措施,亦有助香港法律服務業進入內地市場。

自CEPA於2004年實施後,內地已向香港法律服務業開放市場,其中的開放措施包括放寬對香港律師事務所駐內地代表機構的代表在內地的居留時間要求;允許香港永久性居民參加國家司法考試;允許內地律師事務所聘用香港律師為法律顧問;以及放寬香港與內地律師事務所聯營的限制。根據CEPA補充協議九,已在內地設立代表機構的香港律師事務所(行),可與1至3家內地律師事務所實行聯營。

截至2016年7月底為止,香港律師事務所(包括多家以香港為基地的外地律師事務所)在內地設立了71家代表機構,其中39家是在2004年CEPA實施後設立,北京、上海及廣州是最熱門的地點。此外,在CEPA的框架下,有16家香港律師事務所與內地律師事務所訂立聯營協議。

CEPA允許內地律師事務所聘用香港法律執業者,但香港法律執業者不得辦理內地法律事務。香港律師因個案接受內地律師事務所請求提供業務協助,可不必申請香港法律顧問證。

CEPA亦允許香港居民中的中國公民參加國家司法考試。通過考試的香港律師,取得所需實習經驗,完成集中培訓和考核合格後,可在內地律師事務所從事非訴訟法律事務。2015年,有127名香港居民參加在香港舉行的國家司法考試,當中9名通過考試。

CEPA補充協議十於2014年1月生效,允許香港律師事務所與廣東省律師事務所以協議方式,由廣東省律師事務所向香港律師事務所駐粵代表機構派駐內地律師擔任內地法律顧問。目前,14家香港律師事務所於廣東省設有代表機構。CEPA補充協議十的新措施生效後,這些代表機構可以提供更廣泛的服務,就內地及國際法律提供意見。

香港與內地在2004至2013年間共簽署10份補充協議,持續擴大有利於香港服務提供者的開放措施,其後於2014年在《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》下簽署一項子協議,在廣東對香港基本實現服務貿易自由化,並於2015年11月簽署《服務貿易協議》,把子協議的適用範圍由廣東擴展至內地全境。有別於補充協議以正面清單列出開放措施,這兩項最新的CEPA協議採用正面和負面清單的混合模式,允許香港服務提供者優先進入內地市場。例如,在《服務貿易協議》下,由2016年中起,允許取得內地律師資格或法律職業資格並獲得內地律師執業證書的香港居民,以內地律師身份從事涉港民事訴訟代理業務。這項措施於補充協議八首次提出,研究以正面清單方式實行,其後於2015年在廣東推行。有關詳情,請參見此網站

資料提供 圖片:李紫欣
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