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香港仲裁及調解業概況

概覽

  • 香港具備成熟完善的法律制度,並匯聚大批經驗豐富的專業人士,因此不少業者均選擇使用本港的仲裁及調解服務來處理商業糾紛。在香港作出的仲裁裁決,可通過全球大多數貿易體的法院執行。
  • 2017年6月,香港修訂《仲裁條例》,允許第三方資助仲裁及調解程序,鞏固香港作為主要國際爭議解決中心的地位。
  • 香港國際仲裁中心處理的爭議解決個案,包括仲裁與調解,於2016年達460宗,處理的爭議總額約達194億港元。
  • 倫敦大學瑪麗皇后學院於2015年公布的調查結果顯示,香港國際仲裁中心在全球仲裁機構中排名第三,是歐洲以外仲裁機構中的首選。
  • 2015年1月,總部位於海牙的常設仲裁法院與中國政府簽署協議,允許常設仲裁法院管理的解決爭議程序,可以在香港以臨時安排方式進行。
  • 《仲裁條例》在聯合國國際貿易法委員會《國際商事仲裁示範法》的基礎上訂立了適用於香港的各項條款。《調解條例》為在香港進行調解訂立規管框架。

業界數據

表: 香港國際仲裁中心處理的爭議個案數目
表: 香港國際仲裁中心處理的爭議個案數目

服務範圍

仲裁是法律程序,但裁決是由仲裁員而非法庭向爭議各方作出。要進行仲裁,爭議各方均須同意把爭議交由仲裁機構而非法庭處理。這項協議往往是在爭議發生前已經達成,通常是商務合同包含的一項條款,經合同各方簽署生效。

調解是另一種解決爭議的途徑。當事人在中立第三方(即調解員)在場的情況下,通過協商達成和解。調解員與仲裁員不同,並無權力對爭議作出裁決,但他們就像穿梭外交家那樣,鼓勵當事各方溝通,協助消除情緒化的成份。當事各方若達成協議,便會簽署一份包括所有協定條款並具有法律約束力的協議書。若當事各方未能在某段時間內達成協議,調解員會建議暫時或永久結束調解,以節省費用。

2016年,香港國際仲裁中心處理的個案有460宗,其中仲裁個案佔262宗、域名爭議183宗、調解個案15宗,處理的爭議總額約194億港元。該中心處理的仲裁個案,主要爭議類別有公司與金融(佔總數29.3%)、海事(21.6%)以及建築工程(19.2%)。

服務提供者

仲裁員通常是各個專業公認的資深專家,能夠理解仲裁案件涉及的技術問題,因此大多是律師、會計師、工程師、建築師或工料測量師。能夠提供仲裁服務的人士散布在各個專業服務機構之中,而首要的仲裁中心往往也是主要的商業中心。截至2017年6月,仲裁員名冊及仲裁員名單分別有421名及157名仲裁員。

調解員是中立第三方,通常是來自不同界別的專家,例如建築、工程、法律、社會工作、教學等,經過相關培訓,具備解決爭議的技巧和知識。職責是安排一個程序,便利當事各方討論他們的問題,目的是促進雙方互相諒解,以解決爭議。調解員須以不偏不倚的態度,在保密的情況下進行上述過程。他們的作用是協助當事各方達成和解,而非作出裁決。截至2017年6月,綜合名冊及家事名冊分別有831名及220名調解員,其中包括52名家事調解監督。

香港提供仲裁和調解服務的機構包括:香港國際仲裁中心(HKIAC)、香港仲裁司學會(HKIArb)、特許仲裁學會(CIArb)、國際商會(ICC)、香港調解學院(HKIMed)、香港和解中心、香港調解會及香港調解顧問中心(CRC)。

服務輸出

根據最新的仲裁統計數字,香港國際仲裁中心於2016年處理的262宗非域名仲裁個案中,涉及國際和香港公司的分別有228宗及34宗,當事方主要來自中國內地、英屬維爾京島、新加坡、美國、韓國、馬紹爾群島、台灣、澳門、開曼群島及英國。

中國加入世貿組織及持續開放市場後,商機湧現,越來越多外國投資者或公司與中國內地企業進行業務往來。香港是處理涉及中外項目爭議的理想「第三地」。很多外國公司都傾向選擇在「第三地」解決爭議,而中國內地企業也越來越多使用香港的仲裁服務,因此香港的仲裁中心地位更加鞏固。

業界發展及市場前景

  • 近年,越來越多公司選擇透過仲裁及調解來解決爭議,代替付諸法律訴訟的傳統途徑。香港現已成為區內一個大受歡迎的國際商業仲裁中心。
  • 香港政府採納法律改革委員會的建議,於2017年6月修訂《仲裁條例》,允許第三方資助仲裁及調解程序,此舉將可鞏固香港作為主要國際爭議解決中心的地位,並讓索賠人毋須承擔提出索賠或抗辯的整筆費用,從而可以分散風險,尤其是涉及建造業的爭議。
  • 2015年,倫敦大學瑪麗皇后學院公布第六份《國際仲裁調查》的結果,顯示香港國際仲裁中心是歐洲以外仲裁機構中的首選,並在全球仲裁機構中排名第三。
  • 2015年11月,香港國際仲裁中心在中國(上海)自由貿易試驗區設立代表處,成為首家在內地開設代表處的國際仲裁機構,豎立了一個重要的里程碑。
  • 近年,亞洲的仲裁活動大幅增加。例如,中國國際經濟貿易仲裁委員會(CIETAC)處理的個案由1985年僅37宗,增加至2015年的1,968宗。
  • 2015年12月,中國國際貿易促進委員會(CCPIT)與香港和解中心成立內地-香港聯合調解中心,目的在於為兩地提供一個解決跨境商業爭議的平台。
  • 隨著知識產權的交易增加,採用解決爭議程序的需求亦與日俱增,因此香港國際仲裁中心於2016年3月推出《知識產權爭議仲裁員名冊》。這項新名冊獨立於香港國際仲裁中心的常規仲裁員名冊和名單,並會成為該中心在知識產權案件中指定仲裁員的主要來源。
  • 2015年1月,中國政府與海牙的常設仲裁法院簽署《東道國協議》以及相關的《行政安排備忘錄》。根據《東道國協議》,常設仲裁法院管理的解決爭議程序,可以在香港以臨時安排方式進行,並得到所需的設施及支援服務。
  • 《調解條例》自2013年1月起生效,為在香港進行調解訂立規管框架,當中包括調解員資格評審標準。
  • 2012年9月,中國國際經濟貿易仲裁委員會在香港設立「中國國際經濟貿易仲裁委員會香港仲裁中心」,是委員會首個設於中國內地以外的仲裁中心。該仲裁中心的設立有助提升香港作為國際仲裁地點的吸引力。
  • 2012年8月,香港調解資歷評審協會有限公司成立,是一家由業界主導的非法定調解員資歷認可機構,負責資格評審和處理紀律事宜。
  • 金融糾紛調解中心於2011年11月成立,負責管理一套獨立持平的金融糾紛調解計劃,為消費者提供一站式、獨立而且費用相宜的途徑,調解他們與金融服務提供者之間的金錢爭議。所有獲證券及期貨事務監察委員會或香港金融管理局認可或發牌的金融機構,例如經紀行及銀行,必須成為計劃成員。成員若與個別人士有客戶關係,必須承諾一旦出現糾紛而又未能在機構內部解決,便要依照客戶的意願和計劃下的程序進行調解及仲裁。由於金融糾紛調解中心能為金融工具投資者提供費用相宜和省時的途徑以代替訴訟,相信利用調解和仲裁服務以解決財務爭端的做法,在香港將日漸普及。
  • 新《仲裁條例》已於2011年6月生效,訂明本地仲裁和國際仲裁均採用單一的仲裁規則。新例在聯合國國際貿易法委員會《國際商事仲裁示範法》的基礎上作出多項修訂和增補,藉此訂立適用於香港仲裁的單一仲裁制度。此舉令香港的仲裁制度更貼近國際慣例,能減少制度差異引致的混淆,使香港的仲裁法例與國際標準接軌。
  • 2010年1月,中國最高人民法院宣布,國際商會國際仲裁院及其他外國仲裁機構在香港作出的裁決,可以在中國內地執行。此舉可提高在香港所作裁決的合法性,進而鞏固本港作為國際爭端解決中心的地位。
資料提供 圖片:徐詠鈞
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