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香港法律服务业概况

概况

  • 在「一国两制」的原则下,香港是中国唯一实行普通法制度的城市,又兼具与内地文化相通、地理相邻的优势。这些特点使香港成为向内地和外国企业提供国际法律及仲裁服务的理想平台。

  • 香港的法律专业人士及争议解决专业人员在处理国际商业法个案方面经验丰富,可就多个范畴提供专业的法律及争议解决(仲裁或调解)服务。

  • 2017年6月28日,香港与中国内地在《内地与香港更紧密经贸关系安排》(CEPA)的框架下签署两份新协议,分别是《投资协议》和《经济技术合作协议》。两份协议均支持香港为「一带一路」倡议提供各类专业服务,包括法律和争议解决(仲裁或调解)等服务。

  • 2017年12月14日,国家发展和改革委员会与香港特别行政区政府签署《关于支持香港全面参与和助力「一带一路」建设的安排》。文件聚焦六大重点领域,同时订定具体建议,当中包括支持香港为「一带一路」建设提供国际法律和争议解决服务。

  • 2016年,香港法律服务输出总值达3.21亿美元(折合约25亿港元),按年上升8.6%。

  • 2017年,香港国际仲裁中心共处理532宗争议解决个案,当中包括仲裁与调解。处理的争议总额则由2016年约194亿港元,大幅上升至2017年约393亿港元。

香港的法律制度

1997年7月1日,香港成为中华人民共和国特别行政区,并根据「一国两制」的方针,继续沿用原有的法律制度。

《香港特别行政区基本法》由全国人民代表大会根据《中华人民共和国宪法》制订,俨如香港特区的小宪法,于香港特区成立时正式实施。

根据《基本法》,所有香港原有法律,除与《基本法》相抵触或经香港特区的立法机关作出修改者外,均予以保留。中华人民共和国的全国性法律,除列于《基本法》附件三有关国防和外交的法律外,概不在香港特区实施。

香港的法律专业

香港的法律专业分为律师和大律师两个支流。律师的出庭发言权有限,而大律师在所有法院均享有不受限制的出庭发言权。在其中一个支流执业的法律专业人士,不能同时在另一支流执业。监管律师和大律师专业水平的组织分别为香港律师会及香港大律师公会。

虽然大部分法律专业人士都是私人执业,但也有为数甚多的法律专业人士在政府法律部门工作,或获公共机构或私人公司聘请担任法律顾问,又或在香港大专院校从事教学及研究工作。

香港是亚洲的国际法律服务枢纽,执业律师及大律师超过10,000名。截至2018年6月底,香港共有903家本地律师事务所,另有83家外地律师事务所在港设有办事处,当中包括逾半数全球百大律师事务所。香港是个重要的国际金融中心,市场对和融资项目(例如首次公开招股)有关的专业服务需求持续增长,其中包括法律服务。

外地律师行在香港法律服务市场占有重要位置。最新数据显示,截至2018年6月,已有38家外地注册律师行(包括内地律师行)与本地律师行建立联营关系。与此同时,超过半数注册外地律师受聘于本地律师事务所。

表:律师及律师行数目
表:律师及律师行数目
表:大律师数目
表:大律师数目

法律服务输出

最新数字显示,2016年,香港法律服务输出总值达3.21亿美元(折合约25亿港元),较前一年上升8.6%。

香港法律服务业以专业水平超卓见称,特别是与内地投资有关的专业服务,更为客户所倚重。中国内地是亚洲最大的并购市场之一,多家世界顶尖法律顾问机构已经进驻香港,向区内客户提供服务。与此同时,香港律师事务所在国际及内地均建立了强大的业务及客户网络。

随着多家内地企业赴港上市,以及内地企业在香港设立机构的程序简化,市场对香港律师事务所提供的各项专业服务需求更大。

近年,仲裁及调解逐渐普及,成为法律诉讼以外另一种解决法律纠纷的途径。香港是区内解决法律纠纷的首选地点。香港仲裁条例获公认为世界上最完备的仲裁法例之一。由于《纽约公约》适用于香港,因此本港的仲裁裁决可通过世界大部分贸易经济体的法院予以执行。自《内地与香港相互执行仲裁裁决的安排》于2000年生效后,香港的仲裁裁决也可在内地执行。

《香港仲裁条例》于2011年6月生效,订明本地仲裁及国际仲裁均采用单一的仲裁制度。此举可减少混淆,并令香港法例与国际标准接轨。新条例也采用联合国国际贸易法委员会制订的标准。

香港的仲裁及调解服务

仲裁是法律程序,但裁决是由仲裁员而非法庭向争议各方作出。要进行仲裁,争议各方均须同意把争议交由仲裁机构而非法庭处理。这项协议往往是在争议发生前已经达成,通常是商务合同包含的一项条款,经合同各方签署生效。

调解是另一种解决争议的途径。当事人在中立第三方(即调解员)在场的情况下,通过协商达成和解。调解员与仲裁员不同,并无权力对争议作出裁决,但他们就像穿梭外交家那样,鼓励当事各方沟通,协助消除情绪化的成份。当事各方若达成协议,便会签署一份包括所有协定条款并具有法律约束力的协议书。若当事各方未能在某段时间内达成协议,调解员会建议暂时或永久结束调解,以节省费用。

2017年,香港国际仲裁中心共处理532宗个案,其中仲裁个案占297宗、域名争议220宗、调解个案15宗,处理的争议总额约393亿港元。该中心处理的仲裁个案,主要争议类别有国际贸易(占总数31.9%)、建筑工程(19.2%)、公司(13.5%)、海事(8.8%)以及专业服务(8.1%)。

 

表:香港国际仲裁中心处理的争议个案数目
表:香港国际仲裁中心处理的争议个案数目

香港的仲裁员及调解员

仲裁员通常是各个专业公认的资深专家,能够理解仲裁案件涉及的技术问题,因此大多是律师、会计师、工程师、建筑师或工料测量师。能够提供仲裁服务的人士散布在各个专业服务机构之中,而首要的仲裁中心往往也是主要的商业中心。截至2018年6月,仲裁员名册及仲裁员名单分别有446名及194名仲裁员。

调解员是中立第三方,通常是来自不同界别的专家,例如建筑、工程、法律、社会工作、教学等,经过相关培训,具备解决争议的技巧和知识。职责是安排一个程序,便利当事各方讨论他们的问题,目的是促进双方互相谅解,以解决争议。调解员须以不偏不倚的态度,在保密的情况下进行上述过程。他们的作用是协助当事各方达成和解,而非作出裁决。截至2018年6月,一般名册及家事名册分别有829名及221名调解员,其中包括52名家事调解监督。

香港提供仲裁和调解服务的机构包括:香港国际仲裁中心(HKIAC)、香港仲裁司学会(HKIArb)、特许仲裁学会(CIArb)、国际商会(ICC)、香港调解学院(HKIMed)、香港和解中心、香港调解会及香港调解顾问中心(CRC)。

仲裁服务输出

根据最新的仲裁统计数字,2017年香港国际仲裁中心合共处理297宗非域名仲裁个案,涉及国际和香港公司的分别有217宗及80宗,当事方主要来自中国内地、新加坡、英属维尔京群岛、开曼群岛、美国、韩国、泰国、澳门及英国。

中国加入世贸组织及持续开放市场后,商机涌现,越来越多外国投资者或公司与中国内地企业进行业务往来。香港是处理涉及中外项目争议的理想「第三地」。很多外国公司都倾向选择在「第三地」解决争议,而中国内地企业也越来越多使用香港的仲裁服务,因此香港的仲裁中心地位更加巩固。

香港的仲裁及调解服务发展

有关知识产权仲裁的修订已于2018年1月1日起生效。有关修订有助厘清知识产权仲裁在香港法律下的法律情况,从而吸引争议各方(包括国际当事人)在香港透过仲裁解决知识产权争议,也便利在香港强制执行相关的仲裁裁决。

香港政府采纳法律改革委员会2016年的建议,于2017年6月修订《仲裁条例》,允许第三方资助仲裁及调解程序,此举将可巩固香港作为主要国际争议解决中心的地位,并让索赔人毋须承担提出索赔或抗辩的整笔费用,从而可以分散风险,对处理建造业争议尤其重要。

2015年11月,香港国际仲裁中心在中国(上海)自由贸易试验区设立代表处,成为首家在内地开设代表处的国际仲裁机构,竖立了一个重要的里程碑。

香港特别行政区律政司司长在2018年调解周致辞时指出,随着国家之间的商贸活动日益增加,以及国际仲裁和调解变得更为普及,跨境商业争议解决也出现了一些新发展趋势,包括投资争端调解、网上争议解决,以及专为「一带一路」倡议而设的争议解决中心。有鉴于此,香港正构建一个名为eBRAM.hk的网络争议解决平台。

《内地与香港更紧密经贸关系安排》(CEPA)

中国成为世贸成员后,放宽了外资公司参与内地法律服务业的市场准入条件。CEPA实施的开放措施,也有助香港法律服务业进入内地市场。

自CEPA于2004年实施后,内地已向香港法律服务业开放市场,其中的开放措施包括放宽对香港律师事务所驻内地代表机构的代表在内地的居留时间要求;允许香港永久性居民参加国家司法考试;允许内地律师事务所聘用香港律师为法律顾问;以及放宽香港与内地律师事务所联营的限制。根据CEPA补充协议九,已在内地设立代表机构的香港律师事务所(行),可与1至3家内地律师事务所实行联营。

截至2018年6月底,香港律师事务所(包括多家以香港为基地的外地律师事务所)在内地设立了72家代表机构,其中40家是在2004年CEPA实施后设立,北京、上海及广州是最热门的地点。此外,在CEPA的框架下,有22家香港律师事务所与内地律师事务所订立联营协议。

CEPA允许内地律师事务所聘用香港法律执业者,但香港法律执业者不得办理内地法律事务。香港律师因个案接受内地律师事务所请求提供业务协助,可不必申请香港法律顾问证。

CEPA还允许香港居民中的中国公民参加国家司法考试。通过考试的香港律师,取得所需实习经验,完成集中培训和考核合格后,可在内地律师事务所从事非诉讼法律事务。2017年,有572名香港居民参加国家司法考试,当中58名通过考试。

CEPA补充协议十于2014年1月生效,允许香港律师事务所与广东省律师事务所以协议方式,由广东省律师事务所向香港律师事务所驻粤代表机构派驻内地律师担任内地法律顾问。目前,14家香港律师事务所于广东省设有代表机构。CEPA补充协议十的新措施生效后,这些代表机构可以提供更广泛的服务,就内地及国际法律提供意见。

香港与内地在2004至2013年间共签署10份补充协议,持续扩大有利于香港服务提供者的开放措施,其后于2014年在CEPA框架下签署一项子协议,在广东对香港基本实现服务贸易自由化,并于2015年11月签署《服务贸易协议》,把子协议的适用范围由广东扩展至内地全境。有别于补充协议以正面清单列出开放措施,这两项最新的CEPA协议采用正面和负面清单的混合模式,允许香港服务提供者优先进入内地市场。例如,在《服务贸易协议》下,由2016年中起,允许取得内地律师资格或法律职业资格并获得内地律师执业证书的香港居民,以内地律师身份从事涉港民事诉讼代理业务。这项措施于补充协议八首次提出,研究以正面清单方式实行,其后于2015年在广东推行。有关详情,请参见此网站

香港与中国内地于2017年6月28日签署两份新协议,分别是《投资协议》和《经济技术合作协议》,进一步促进两地之间的贸易和投资。《经济技术合作协议》有三大重点:

  1. 通过搭建交流平台,支持香港参与「一带一路」建设。

  2. 经济技术合作协议》推动深化泛珠三角区域特别是粤港澳大湾区的经济合作。同时支持在自由贸易试验区,以及在前海、南沙和横琴进一步扩大对香港服务业开放,例如金融、交通航运、商贸、专业服务和科技等。

  3. 加强并充实以前CEPA的合作规定,为香港的专业服务提供者提供新机遇。总的来说,协议共列出12个合作领域,当中包括法律和争议解决服务。有关详情,可浏览工业贸易署网站

2017年12月14日,国家发展和改革委员会与香港特别行政区政府,签署《关于支持香港全面参与和助力「一带一路」建设的安排》,当中涉及6个重点领域,包括为「一带一路」建设提供国际法律和争议解决服务。

资料提供 图片:曾诗韵
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