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香港法律服務業概況

概況

  • 在「一國兩制」的原則下,香港是中國唯一實行普通法制度的城市,又兼具與內地文化相通、地理相鄰的優勢。這些特點使香港成為向內地和外國企業提供國際法律及仲裁服務的理想平台。

  • 香港的法律專業人士及爭議解決專業人員在處理國際商業法個案方面經驗豐富,可就多個範疇提供專業的法律及爭議解決(仲裁或調解)服務。

  • 2017年6月28日,香港與中國內地在《內地與香港更緊密經貿關係安排》(CEPA)的框架下簽署兩份新協議,分別是《投資協議》和《經濟技術合作協議》。兩份協議均支持香港為「一帶一路」倡議提供各類專業服務,包括法律和爭議解決(仲裁或調解)等服務。

  • 2017年12月14日,國家發展和改革委員會與香港特別行政區政府簽署《關於支持香港全面參與和助力「一帶一路」建設的安排》。文件聚焦六大重點領域,同時訂定具體建議,當中包括支持香港為「一帶一路」建設提供國際法律和爭議解決服務。

  • 2016年,香港法律服務輸出總值達3.21億美元(折合約25億港元),按年上升8.6%。

  • 2017年,香港國際仲裁中心共處理532宗爭議解決個案,當中包括仲裁與調解。處理的爭議總額則由2016年約194億港元,大幅上升至2017年約393億港元。

香港的法律制度

1997年7月1日,香港成為中華人民共和國特別行政區,並根據「一國兩制」的方針,繼續沿用原有的法律制度。

《香港特別行政區基本法》由全國人民代表大會根據《中華人民共和國憲法》制訂,儼如香港特區的小憲法,於香港特區成立時正式實施。

根據《基本法》,所有香港原有法律,除與《基本法》相抵觸或經香港特區的立法機關作出修改者外,均予以保留。中華人民共和國的全國性法律,除列於《基本法》附件三有關國防和外交的法律外,概不在香港特區實施。

香港的法律專業

香港的法律專業分為律師和大律師兩個支流。律師的出庭發言權有限,而大律師在所有法院均享有不受限制的出庭發言權。在其中一個支流執業的法律專業人士,不能同時在另一支流執業。監管律師和大律師專業水平的組織分別為香港律師會及香港大律師公會。

雖然大部分法律專業人士都是私人執業,但也有為數甚多的法律專業人士在政府法律部門工作,或獲公共機構或私人公司聘請擔任法律顧問,又或在香港大專院校從事教學及研究工作。

香港是亞洲的國際法律服務樞紐,執業律師及大律師超過10,000名。截至2018年6月底,香港共有903家本地律師事務所,另有83家外地律師事務所在港設有辦事處,當中包括逾半數全球百大律師事務所。香港是個重要的國際金融中心,市場對和融資項目(例如首次公開招股)有關的專業服務需求持續增長,其中包括法律服務。

外地律師行在香港法律服務市場佔有重要位置。最新數據顯示,截至2018年6月,已有38家外地註冊律師行(包括內地律師行)與本地律師行建立聯營關係。與此同時,超過半數註冊外地律師受聘於本地律師事務所。

表:律師及律師行數目
表:律師及律師行數目
表:大律師數目
表:大律師數目

法律服務輸出

最新數字顯示,2016年,香港法律服務輸出總值達3.21億美元(折合約25億港元),較前一年上升8.6%。

香港法律服務業以專業水平超卓見稱,特別是與內地投資有關的專業服務,更為客戶所倚重。中國內地是亞洲最大的併購市場之一,多家世界頂尖法律顧問機構已經進駐香港,向區內客戶提供服務。與此同時,香港律師事務所在國際及內地均建立了強大的業務及客戶網絡。

隨著多家內地企業赴港上市,以及內地企業在香港設立機構的程序簡化,市場對香港律師事務所提供的各項專業服務需求更大。

近年,仲裁及調解逐漸普及,成為法律訴訟以外另一種解決法律糾紛的途徑。香港是區內解決法律糾紛的首選地點。香港仲裁條例獲公認為世界上最完備的仲裁法例之一。由於《紐約公約》適用於香港,因此本港的仲裁裁決可通過世界大部分貿易經濟體的法院予以執行。自《內地與香港相互執行仲裁裁決的安排》於2000年生效後,香港的仲裁裁決也可在內地執行。

《香港仲裁條例》於2011年6月生效,訂明本地仲裁及國際仲裁均採用單一的仲裁制度。此舉可減少混淆,並令香港法例與國際標準接軌。新條例也採用聯合國國際貿易法委員會制訂的標準。

香港的仲裁及調解服務

仲裁是法律程序,但裁決是由仲裁員而非法庭向爭議各方作出。要進行仲裁,爭議各方均須同意把爭議交由仲裁機構而非法庭處理。這項協議往往是在爭議發生前已經達成,通常是商務合同包含的一項條款,經合同各方簽署生效。

調解是另一種解決爭議的途徑。當事人在中立第三方(即調解員)在場的情況下,通過協商達成和解。調解員與仲裁員不同,並無權力對爭議作出裁決,但他們就像穿梭外交家那樣,鼓勵當事各方溝通,協助消除情緒化的成份。當事各方若達成協議,便會簽署一份包括所有協定條款並具有法律約束力的協議書。若當事各方未能在某段時間內達成協議,調解員會建議暫時或永久結束調解,以節省費用。

2017年,香港國際仲裁中心共處理532宗個案,其中仲裁個案佔297宗、域名爭議220宗、調解個案15宗,處理的爭議總額約393億港元。該中心處理的仲裁個案,主要爭議類別有國際貿易(佔總數31.9%)、建築工程(19.2%)、公司(13.5%)、海事(8.8%)以及專業服務(8.1%)。

 

表:香港國際仲裁中心處理的爭議個案數目
表:香港國際仲裁中心處理的爭議個案數目

香港的仲裁員及調解員

仲裁員通常是各個專業公認的資深專家,能夠理解仲裁案件涉及的技術問題,因此大多是律師、會計師、工程師、建築師或工料測量師。能夠提供仲裁服務的人士散布在各個專業服務機構之中,而首要的仲裁中心往往也是主要的商業中心。截至2018年6月,仲裁員名冊及仲裁員名單分別有446名及194名仲裁員。

調解員是中立第三方,通常是來自不同界別的專家,例如建築、工程、法律、社會工作、教學等,經過相關培訓,具備解決爭議的技巧和知識。職責是安排一個程序,便利當事各方討論他們的問題,目的是促進雙方互相諒解,以解決爭議。調解員須以不偏不倚的態度,在保密的情況下進行上述過程。他們的作用是協助當事各方達成和解,而非作出裁決。截至2018年6月,一般名冊及家事名冊分別有829名及221名調解員,其中包括52名家事調解監督。

香港提供仲裁和調解服務的機構包括:香港國際仲裁中心(HKIAC)、香港仲裁司學會(HKIArb)、特許仲裁學會(CIArb)、國際商會(ICC)、香港調解學院(HKIMed)、香港和解中心、香港調解會及香港調解顧問中心(CRC)。

仲裁服務輸出

根據最新的仲裁統計數字,2017年香港國際仲裁中心合共處理297宗非域名仲裁個案,涉及國際和香港公司的分別有217宗及80宗,當事方主要來自中國內地、新加坡、英屬維爾京群島、開曼群島、美國、韓國、泰國、澳門及英國。

中國加入世貿組織及持續開放市場後,商機湧現,越來越多外國投資者或公司與中國內地企業進行業務往來。香港是處理涉及中外項目爭議的理想「第三地」。很多外國公司都傾向選擇在「第三地」解決爭議,而中國內地企業也越來越多使用香港的仲裁服務,因此香港的仲裁中心地位更加鞏固。

香港的仲裁及調解服務發展

有關知識產權仲裁的修訂已於2018年1月1日起生效。有關修訂有助釐清知識產權仲裁在香港法律下的法律情況,從而吸引爭議各方(包括國際當事人)在香港透過仲裁解決知識產權爭議,也便利在香港強制執行相關的仲裁裁決。

香港政府採納法律改革委員會2016年的建議,於2017年6月修訂《仲裁條例》,允許第三方資助仲裁及調解程序,此舉將可鞏固香港作為主要國際爭議解決中心的地位,並讓索賠人毋須承擔提出索賠或抗辯的整筆費用,從而可以分散風險,對處理建造業爭議尤其重要。

2015年11月,香港國際仲裁中心在中國(上海)自由貿易試驗區設立代表處,成為首家在內地開設代表處的國際仲裁機構,豎立了一個重要的里程碑。

香港特別行政區律政司司長在2018年調解周致辭時指出,隨著國家之間的商貿活動日益增加,以及國際仲裁和調解變得更為普及,跨境商業爭議解決也出現了一些新發展趨勢,包括投資爭端調解、網上爭議解決,以及專為「一帶一路」倡議而設的爭議解決中心。有鑒於此,香港正構建一個名為eBRAM.hk的網絡爭議解決平台。

《內地與香港更緊密經貿關係安排》(CEPA)

中國成為世貿成員後,放寬了外資公司參與內地法律服務業的市場准入條件。CEPA實施的開放措施,也有助香港法律服務業進入內地市場。

自CEPA於2004年實施後,內地已向香港法律服務業開放市場,其中的開放措施包括放寬對香港律師事務所駐內地代表機構的代表在內地的居留時間要求;允許香港永久性居民參加國家司法考試;允許內地律師事務所聘用香港律師為法律顧問;以及放寬香港與內地律師事務所聯營的限制。根據CEPA補充協議九,已在內地設立代表機構的香港律師事務所(行),可與1至3家內地律師事務所實行聯營。

截至2018年6月底,香港律師事務所(包括多家以香港為基地的外地律師事務所)在內地設立了72家代表機構,其中40家是在2004年CEPA實施後設立,北京、上海及廣州是最熱門的地點。此外,在CEPA的框架下,有22家香港律師事務所與內地律師事務所訂立聯營協議。

CEPA允許內地律師事務所聘用香港法律執業者,但香港法律執業者不得辦理內地法律事務。香港律師因個案接受內地律師事務所請求提供業務協助,可不必申請香港法律顧問證。

CEPA還允許香港居民中的中國公民參加國家司法考試。通過考試的香港律師,取得所需實習經驗,完成集中培訓和考核合格後,可在內地律師事務所從事非訴訟法律事務。2017年,有572名香港居民參加國家司法考試,當中58名通過考試。

CEPA補充協議十於2014年1月生效,允許香港律師事務所與廣東省律師事務所以協議方式,由廣東省律師事務所向香港律師事務所駐粵代表機構派駐內地律師擔任內地法律顧問。目前,14家香港律師事務所於廣東省設有代表機構。CEPA補充協議十的新措施生效後,這些代表機構可以提供更廣泛的服務,就內地及國際法律提供意見。

香港與內地在2004至2013年間共簽署10份補充協議,持續擴大有利於香港服務提供者的開放措施,其後於2014年在CEPA框架下簽署一項子協議,在廣東對香港基本實現服務貿易自由化,並於2015年11月簽署《服務貿易協議》,把子協議的適用範圍由廣東擴展至內地全境。有別於補充協議以正面清單列出開放措施,這兩項最新的CEPA協議採用正面和負面清單的混合模式,允許香港服務提供者優先進入內地市場。例如,在《服務貿易協議》下,由2016年中起,允許取得內地律師資格或法律職業資格並獲得內地律師執業證書的香港居民,以內地律師身份從事涉港民事訴訟代理業務。這項措施於補充協議八首次提出,研究以正面清單方式實行,其後於2015年在廣東推行。有關詳情,請參見此網站

香港與中國內地於2017年6月28日簽署兩份新協議,分別是《投資協議》和《經濟技術合作協議》,進一步促進兩地之間的貿易和投資。《經濟技術合作協議》有三大重點:

  1. 通過搭建交流平台,支持香港參與「一帶一路」建設。

  2. 經濟技術合作協議》推動深化泛珠三角區域特別是粵港澳大灣區的經濟合作。同時支持在自由貿易試驗區,以及在前海、南沙和橫琴進一步擴大對香港服務業開放,例如金融、交通航運、商貿、專業服務和科技等。

  3. 加強並充實以前CEPA的合作規定,為香港的專業服務提供者提供新機遇。總的來說,協議共列出12個合作領域,當中包括法律和爭議解決服務。有關詳情,可瀏覽工業貿易署網站

2017年12月14日,國家發展和改革委員會與香港特別行政區政府,簽署《關於支持香港全面參與和助力「一帶一路」建設的安排》,當中涉及6個重點領域,包括為「一帶一路」建設提供國際法律和爭議解決服務。

資料提供 圖片:曾詩韻
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